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10 choses que vous ne savez pas sur l’album de Dr. Dre ‘The Chronic’

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Le 15 décembre 1992, date de sortie officielle d’un classique du hip-hop, The Chronic, de Dr. Dre. Aujourd’hui encore il continue d’attirer de nouveaux fans et d’assouvir les désirs des puristes du hip-hop, même après avoir eu son 20e anniversaire en 2012. Alors que beaucoup connaissent l’album pour le style de production G-Funk, les débuts de Snoop Dogg et la scission de Dre avec Eazy et Ruthless Records, nous explorons pour vous dix points qui restent inconnus pour la plupart.
  1. The D.O.C. auteur de l’ombre de “Nuthin’ but a ‘G’ Thang”
Dr. Dre n’est pas étranger à l’emploi d’un certain nombre d’auteurs compositeurs de l’ombre pendant son mendat, quand il faisait les enregistrements au lieu d’assurer une centaine de millions de dollars d’offres. Alors que beaucoup pointaient son retour sur « Still Dre » _ qui a été écrit par Jay-Z – comme un tournant dans sa carrière, il est difficile d’ignorer le fait que son premier succès grand public « Nuthin but a ‘G’Thang » a aussi été le fruit issu de l’imagination de quelqu’un d’autre. Écrit par The D.O.C, qui a notamment conçu des chansons pour Eazy-E et N.W.A, il a d’abord était un artiste solo qui a réalisé à ses débuts No One Can Do It Better, en 1989, et qui a atteint le numéro un sur le Top des Albums Américains de R&B/Hip-Hop pendant deux semaines. Quelques mois plus tard, il a été victime d’un accident de voiture qui a écrasé son larynx – le forçant à renoncer à un suivi de deuxième année pendant près de sept ans. Il a été considéré comme une machine à tube à succès, de bonne foi, qu’il ne pouvait tout simplement pas exécuter lui-même.
Il raconte que quand la LA Weekly, « When ‘G’ Thang’ » a été créée, « je vivais à Agoura Hills et Snoop et Warren G vivaient avec moi. En 1990, Snoop et moi avons chacun pris différentes parts de la maison pour écrire. Snoop montait les escaliers, je restais en bas, et nous nous concertions une heure après. Quand il redescendit, je lui dit « Prenons cette pièce et mettons là ici… Ça ne fonctionne pas vraiment là. » C’est tout comme un puzzle. Et puis je lui ai dit « Pour la dernière ligne (du verset de Dre), nous allons y mettre mon nom » parce que sinon je n’apparaitrai pas dans la chanson. Ce à quoi Dre me répondit : « Comme mon nigga D.O.C / Personne ne peut faire mieux ».
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2. Dr. Dre perd ses droits sur l’album pour aller à Interscope.
La scission de Dr. Dre avec Death Row Records reste un mouvement qui pose la question « Qu’est ce que ça aurait été s’il était resté? ». Certes son statut en temps que magnat serait remis en question, tout comme les carrières des illustres artistes de l’avant-garde comme Eminem et 50 Cent. Quoiqu’il en soit, nous savons qu’il était clairement le gagnant lorsque leurs chemins se sont séparés avec Suge Knight. Cependant, il ne saurait récolter les bénéfices de son album basé sur sa « libération ».
Selon un procès de faillite qui a eu lieu en mai de cette année, « un accord oral a été réalisé avec le label qui lui donnait droit (à Dre) à 18% de ses ventes. Le taux de redevance montait à 20% avec des ventes de plus d’un million d’albums, et en outre, Dre a eu des avantages, en temps que producteur, de 4%. »
Quand Dre a décidé d’aller à Interscope, il a été contraint de faire plusieurs concessions – particulièrement celles liées à The Chronic. Comme l’a noté Billboard, « Dre a acheté sa liberté niant sa participation dans la maison de production Death Row et les enregistrements sonores qui y ont été produits mais l’affaire reste inchangée et ses redevances sont limitées avec Death Row qui distribua « The Chronic » à « des moeurs distribuées jusqu’à présent ».
Lorsque Death Row s’est finalement replié et a fini par vendre pour plus de 18 millions de dollars USD, beaucoup ont vu la valeur en s’arrachant les droits de The Chronic étant donné la possibilité d’utiliser les chansons à travers une grande variété de plates-formes comme les films et les jeux vidéo (Koch Entertainment aurait dépensé 280 millions de dollars pour acquérir le catalogue de Death Row). Lorsque Dre décida de récupérer plusieurs millions de dollars qu’il lui croyait dû grâce au contact entre Knight et lui, il se rendra compte que, bien que le public continue à profiter de son premier album, son compte en banque, lui, ne serait jamais le receveur de son dur labeur car il a été fondé sur un « vague accord oral ».
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3. Kanye West le surnomme le « hip-hop équivalent à Songs in the Key of Life de Stevie Wonder »
Lorsque vous parlez aux Rolling Stone, Kanye West a remarqué que « The Chronic est encore le hip-hop équivalent à Songs in the Key of Life de Stevie Wonder. C’est le point de repère qui vous permet de mesurer si l’album est sérieux ».
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4. Les images du documentariste Matthew McDaniel pendant les émeutes de Los Angeles figurent en bonne place.
Au moment de sa sortie, The Chronic pourrait être interprété comme un post-scriptum aux événements qui se sont produits pendant les émeutes de Los Angeles provocant ainsi l’indignation du grand public à l’acquittement des policiers qui ont été pris sur la vidéo battant sauvagement Rodney King. Au moment des émeutes, Matthew McDaniel était stagiaire à KDAY – qui reste à ce jour une station de rap dédiée à Los Angeles. Avec sa caméra vidéo, il a filmé en plein coeur des émeutes, ce qui a abouti à un documentaire qui fait la chronique de la déchirante épreuve de six jours où l’on voit la police créer un périmètre autour de Beverly Hills tandis qu’en arrière plan les zones les moins riches brûlent.
Selon NPR « sa caméra a capturé des Angelenos furieux dont un homme en particulier : ‘ Merde, vous avez besoin de bouger votre cul de punk sur le coté et laissez les frères faire, et nous, Africains, intervenir et commencer à foutre quelques pieds au cul! ’ McDaniel n’a jamais eu le nom de cet homme mais il dit avoir écouter le passage maintes et maintes fois. « Je pense qu’il représentait en ce jour, un million de personnes » dit-il. Et il y avait un autre homme. Alors qu’il était en train de parler, il souleva un bébé sur ses épaules : « J’ai quelque chose à vous dire. Si je dois mourir aujourd’hui pour que ce petit africain là puisse avoir un avenir, je suis un fils de pute mort ». McDaniel savait qu’il avait enregistré une puissante bande. Il a appelé le bureau de Ice Cube et y a ajouté 12 minutes qu’il avait enregistré en face de l’église First AME Church. Rien ne se passa. Un mois après les émeutes, un promoteur nommé Doug Young a dit à Dr. Dre qui travaillait sur un nouvel album : « À ce moment là », dit-il, « vous pourriez appeler Dr. Dre. Maintenant, ce n’est pas si facile pour les gens. Qui que ce soit pourrait obtenir le numéro de Dre, appelez-le ». Il avait décroché le téléphone. « Bonjour ». Dre a fini par utiliser les fichiers audio de McDaniel – que l’on peut entendre dans ses chansons telles que « Lil Ghetto Boy » et « The Day Ni**az Took Over ».
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5. Le visuel de la pochette d’album est un hommage à Zig Zag Rolling Papers.
Zouave est le nom d’un régime spécial de l’Armée Française entre 1831 et 1962 – très connus pour leurs exploits dans la guerre de Crimée entre 1853 et 1856. Selon la légende, durant la Bataille de Sebastropol, un soldat s’est fait casser sa pipe par une balle perdue. Sans se décourager, il a été la première personne à rouler une cigarette en utilisant le papier qu’il avait dans son sac de poudre à canon. En fin de compte, l’image d’un soldat Zouave est devenu le logo pour Zig Zag Papers – sans aucun doute familier à quiconque qui a déjà participé à un rituel de « Puff, Puff, Pass ». Étant donné le nom du premier album de Dre, il semble normal que l’illustration de l’album rende hommage au logo Zig Zag.
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6. Le caïd de la drogue Michael Harris a financé The Chronic.
Au moment où Michael « Harry O » Harris a été enfermé en 1987, il a largement été considéré comme l’un des distributeurs les plus importants de la fissure dans la région de Los Angeles. Selon The Los Angeles Times, pendant ses 28 années de prison, il a contribué au lancement du géant du rap Death Row Records – une réclamation qui créa des différends au sein des fondateurs du label. Son épouse et lui ont également négocié des traités de label de musique appartenant à Time Warner, Polygram, Sony et Viacom ». Les nouveaux rapports de Times citent que : « D’après Harris, l’histoire de Death Row commence en automne 1991, lorsqu’il présenta David Kenner, son avocat, à Knight, un ancien joueur de football du collège mais aussi un fervent entrepreneur de musique qui a accès à un studio d’enregistrement de Hollywood. Cet octobre, Harris dit avoir demandé à Kenner – qui travaillait sur le nom de sa dope de conviction- de l’apporter à Knight lors de sa visite au Centre de Détention Metro pour discuter de la possibilité de couper une démo du chant de sa femme ». En quelques mois, dit Harris, il a augmenté les fonds de roulement à 1,5 millions de dollars pour une demie participation dans une société de divertissement appelé GF Entertainment et qui inclut une division d’enregistrement nommée Deat Row. Harris a dit qu’il avait financé l’entreprise principalement parce que Knight lui avait promis que la musique de Death Row serait produite par André  » Dr. Dre  » Young, un co-fondateur du hit rap N.W.A et l’un des plus respectés des producteurs de disques de la nation ».  « Harris dit qu’il a souvent eu Knight et Young au téléphone vers la fin des années 1991 vu qu’ils se mettaient ensemble pour les pistes de l’album de Young intitulé « Chronic » qui étaient les débuts du label. Les dossiers de l’Etat indiquent que Knight a visité Harris au California Correctional Institution à Tehachapi près de deux douzaine de fois au cours des 18 derniers mois ».
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7. Led Zeppelin était un modèle
Alors que Dre atteint sa mission G-Funk en échantillonnant les goûts du Parlement, Funkadelic, George Clinton, The Ohio Players  et James Brown, il a également cherché à acquérir des droits pour « Lyrical Gangbang ». Jouant les tambours d’ouverture pour Led Zeppelin « When the Levee Breaks » il a notamment été aussi le matériau de base pour « Kim » d’Eminem et des Beastie Boys « Rhymin & Stealin ».
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8. Dr. Dre a découvert Snoop Dogg à partir d’un freestyle de En Vogue nommé « Hold On ».
Dans la partie précédente de leurs carrières solos, Dr. Dre et Snoop ont semblé être d’un bon accord – le dernier étant la première voix que vous entendez sur The Chronic. Comme l’a découvert le L.A. Weekly, c’était le freestyle de Snoop sur la chanson de En Vogue appelée « Hold On » qui a attiré l’attention du bon Dr. Snoop se souvient « Warren G m’a appelé et m’a dit un truc du genre ‘Snoop, j’ai obtenu Dre au téléphone, il a aimé ta bande et aimerait travailler avec nous’ et je lui répondit ‘Nigga, arrête de mentir’. Et là quelqu’un me dit ‘Bonjour?’ ce à quoi je répondit ‘Qui est-ce?’ et là on me rétorque ‘C’est Dre. Mec, c’était de la pure dope. J’aimerais bosser avec toi. Viens au studio lundi.’ »
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9. Eazy-E a obtenu 25 ou 50 cents sur chaque album vendu.
Eazy-E a fabuleusement dit « Dre Day is only Eazy’s payday » en apparaissant sur Arsenio Hall Show et a rappé ‘Quand vous me pulvérisez, les enregistrements que vous faites me paie.’ sur « Real Muthaphuckkin G’s. ». Comme ces lignes le suggèrent, Eazy a profité des enregistrements (et de The Chronic) que Dre a fait en raison d’un accord qu’il avait signé pour une partie de Ruthless Records.
10. La chanson anti-flic nommée « Mr. Officer » a été enlevée de l’album.
Alors que la chanson de protestation « Cop Killer » de Ice-T vient à l’esprit des gens comme un exemple puissant de l’usage du hip-hop à fournir des commentaires sur l’état des affaires entre les forces de l’ordre et les minorités, Dr. Dre a également eu comme plan de peindre l’image décrépite sur ses débuts. Intitulée « Mr. Officer », la chanson d’écrit un flic s’approvisionnant dans un cercueil mais elle a finalement été mis en suspens en raison de la controverse autour du sujet et plusieurs grands distributeurs de disques ont laissez-passer l’album à cause de cette chanson.



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